N'ayant pas eu de nouvelles de MadmoiZelle suite à mes 2 premières cartes postales... je poste donc la 3ème ici!

Il y a déjà plusieurs mois, nous avons eu deux journées fériées au Vietnam : le 30 Avril, anniversaire de la libération de Saigon et le 1er Mai, fête du travail (comme en France, le muguet en moins). J’en ai donc profite pour faire un pont (exactement le même concept qu’en France), pour prendre un trèèès long week end.

J’ai déjà beaucoup voyagé au Vietnam mais je n’avais jamais fait de « road trip » en moto et cela me démangeait depuis quelques temps. Afin de sortir un peu des sentiers battus, j’ai donc demande des conseils à des amis professionnels du tourisme. Après cette collecte d’informations fructueuse, j’ai décidé d’explorer une région située à l’ouest de la capitale, dans le nord du pays. Je me suis donc envolée pour Hanoi, rejoindre une amie vietnamienne, Trang. De ce point de départ nous avons fait un itinéraire avec des étapes à Mai Chau, Pu Luong puis Ninh Binh.

Super 2 roues à moteur

Le sac à dos harnaché à l’avant ou à l’arrière de  nos fidèles destriers, nous voilà donc parties pour un périple de 5 jours. La moto pour voyager, c’est le meilleur moyen de transport: pas de mal au cœur, un souffle d’air agréable en permanence, la possibilité de profiter au maximum des paysages et de s’arrêter prendre des photos à tout moment. Il faut par contre porter un casque, des lunettes et un masque contre la poussière, mais après avoir vécu plus de 4 ans dans le pays, c’est loin d’être inhabituel ou inconfortable. Le seul détail auquel j’ai du me faire, fut de conduire une moto (Honda Wave, semi-automatique de location) sans rétroviseurs… mais bon au Vietnam, cela reste un détail. Pour me convaincre que ce n’était pas si gênant, je me suis dit que c’était une jolie métaphore avec la vie que j’essaie de mener : aller de l’avant sans regarder le passé, ou bien - pour être plus précise – sans que celui-ci représente une source d’inquiétude…

Une fois sortie de la périphérie de Hanoi, les paysages commencent à laisser voir de belles rizières vertes, des arbres tropicaux et de gros rochers, et puis bientôt des montagnes. En atteignant une certaine altitude, nous avions des vues imprenables sur les vallées en contrebas.

Mai Chau, l’étape touristique/folklorique

Mai Chau  se situe au Nord Ouest de Hanoi, la région est habitée par une ethnie d’origine thaïlandaise ; les Thai Blancs. Il s’agit de l’une des 54 ethnies reconnues au Vietnam. La partie touristique de Mai Chau n’est pas très agréable, mais c’est assez divertissant d’y passer une nuit. La plupart des visiteurs dorment « chez l’habitant » dans des maisons traditionnelles. Le soir, les quelques restaurants font griller des animaux entiers pour régaler des touristes venant des quatre coins du monde. Toutes les maisons possèdent un magasin de souvenirs et vêtements de différentes ethnies du Nord et donnent un spectacle de danse et de chants (plus ou moins traditionnel) pour distraire tout ce monde de passage.

maichau girls

maichau pig

Après cette halte, nous sommes allées chez un de mes fournisseurs de tissus Thai traditionnel. Je me sentais un peu gênée de déranger alors que c’était le jour de la fête du travail… Et puis, Cô Oanh, la propriétaire de l’atelier a été tellement accueillante que j’ai  non seulement passé une commande de tissu mais nous avons également été invitées à partager le déjeuner avec toutes les couturières et leurs familles pour célébrer ce jour chômé !

Pour en savoir plus sur cette coopérative de tissage (et certes, aussi sur la marque Linda Mai Phung) je vous propose de regarder ce joli reportage. Reportage: Linda Mai Phung à la cooperative de Mai Chau.

La magie de Pu Luong

Nous revoilà en route vers la réserve naturelle de Pu Luong  qui s’étend de Mai Chau, au parc national de Cuc Phuong, vers le Sud-Est de Hanoi. Des montagnes, des rizières, une vache couchée au milieu de la route, des maisons traditionnelles, des poules, des enfants chassant des papillons avec leurs filets, encore des rizières, en terrasses et d’un vert irréel … cette région est complètement magique ! En nous dirigeant vers le village où nous devions passer la nuit, j’avais l’impression de me balader dans un décor de cinéma, dans un paradis de verdure. A chaque virage, je me disais que j’allais me réveiller et sortir de mon rêve, mais non ! Après des heures de conduites sur ces routes merveilleuses (mais aussi dans des chemins boueux et glissants, car cela se mérite), nous sommes arrivées dans le petit village de Ban Hieu, tout au fond d’une vallée, un véritable havre de paix… avec une surprise supplémentaire : une cascade et des bassins d’eau couleur aigue-marine dans lesquels se baigner ! Nous avons passé deux nuits dans ce village, en logeant chez une famille vraiment chaleureuse. Le couple d’hôtes nous préparait des repas délicieux avec un nombre impressionnant de plats différents. Leur fils de 5 ans venait me prendre la main pour m’accompagner dans mes petites ballades. Nous leurs avons offerts, à lui et ses cousins, des longans (fruit cousin du litchi) ; dont ils ont utilisé les noyaux pour jouer à la toupie ! J’avais le sentiment qu’on avait besoin « de peu pour être heureux »  et je n’avais aucune envie de repartir !

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Puu luong tree

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Last but not least ; Ninh Binh

Dernière étape avant de retourner à Hanoi, Ninh Binh, que l’on appelle aussi la « Baie d’Halong terrestre ». La ville elle-même s’est beaucoup industrialisée au cours des 10 dernières années, mais les alentours sont d’une beauté à couper le souffle. Cette région, bien que très fréquentée par les touristes pour ses paysages,  les temples de Hoa Lu et les grottes de Tam Coc, demeure l’un de mes endroits favoris au Vietnam. Je ne me lasse jamais d’y retourner.

Voici ce dont je parle, les rochers - pains de sucre dans les marécages, c’est Ninh Binh: c'est complètement canon et mystérieux.

Nous avons quitté cette région, dont la spécialité culinaire est la chèvre, et sommes rentrées chez mon amie Trang, à Hanoi. Pour profiter de la cuisine du Nord du Vietnam une dernière fois avant mon retour, nous sommes allées déguster un Bún Ch cá Lã Vng, un plat de poisson-chat délicieusement frit avec des herbes, principalement de l’aneth, que l’on mange avec des nouilles de riz (le bun) et du Mm Tôm (sauce de crevettes très forte) ou Nước Mm (la fameuse sauce de poisson Vietnamienne).

Après ces quelques 500 kilomètres parcourus et avec le ventre bien rempli, je suis rentrée à Saigon ; épuisée par toutes ces heures en moto et ces nuits à dormir à même le sol, mais ressourcée, et avec des images et souvenirs inoubliables sous mon casque!